El azúcar de Guatemala llega a los cinco continentes

Guatemala es el cuarto país exportador de azúcar a nivel mundial, según datos de la Organización Internacional del Azúcar y supera a bloques como Unión Europea y países como México, Cuba y Colombia.

El azúcar producido en Guatemala se exporta a todos los continentes y según datos del Banco de Guatemala (Banguat) en 2019, el 55% de las exportaciones de azúcar tenían como destino países del continente americano, seguido por África con el 23%, Asia con el 13%, Oceanía con un 5% y Europa con el 4%.

Además, el azúcar representa el 6.2% de las exportaciones del país, con ingresos en divisas por US$695 millones. Sumado a las ventas de los derivados de la producción de azúcar, como la melaza (US$56.3 millones) y el alcohol (US$124.7 millones), la agroindustria azucarera generó US$876 millones en divisas para Guatemala solo en 2019.

Es importante destacar que Guatemala exporta el 70% de su producción total de azúcar, el 30% restante se fortifica con vitamina A y se queda en el país para abastecer el consumo local.

Principales países destino del azúcar de Guatemala

Los principales destinos de las exportaciones de azúcar guatemalteca en toneladas métricas –TM- fueron Canadá con 333,596 TM, Estados Unidos con 261,628 TM, Chile con 211,075 TM y Mauritania con 165,425 TM.

A los anteriores destinos se suman Taiwán con 111,609 TM, China con 108,999 TM, Nueva Zelanda con 92,500 TM, Haití con 75,081 TM, República Democrática del Congo con 60,437 TM y Senegal con 50,662 TM, según datos del Banguat.

La puerta al mundo

Toda la azúcar exportada por Guatemala sale de una terminal especializada en el manejo de azúcar, llamada Expogranel, la cual está ubicada en Puerto Quetzal, a orillas del océano Pacífico.

Esta terminal fue construida en 1994 y es considerada una de las terminales de embarque de azúcar más eficientes del mundo. Tiene la  capacidad de almacenar 350,000 toneladas métricas de azúcar a granel y 58,000 toneladas métricas de azúcar en sacos, esto sumado a su velocidad de carga, comparado con otros países da a Guatemala una ventaja competitiva.

Lo que la hace más impresionante es su ritmo de embarque actual de 2,000 toneladas métricas de azúcar a granel por hora. Cuando Expogranel inició demoraba 30 días en cargar un barco de 35 mil TM y hoy día lo hace en tan solo 18 horas. Además, tiene una capacidad de embarque de más de 3,500 toneladas de azúcar en sacos cada día.

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