¿Sabías que el bagazo de caña es una fuente para generar energía renovable?

Ingenios azucareros de Guatemala producen energía renovable

¿Sabías que el bagazo de caña es una fuente para generar energía renovable?

Para la elaboración del azúcar de Guatemala, el jugo es la materia prima y la caña exprimida y triturada, llamada “Bagazo” es un residuo, que gracias a la investigación se convirtió en una fuente de energía renovable.

La generación de energía de los ingenios es estratégica para el país ya que tiene lugar durante la época de cosecha de caña y producción de azúcar llamada Zafra. Esta inicia en noviembre y termina en mayo, por lo que incluye los meses de verano cuando las hidroeléctricas disminuyen su aporte al Sistema Nacional Interconectado. Con esto, se ayuda a que los precios de la energía sean estables.

Tan solo el año pasado, según datos de la Asociación de Cogeneradores Independientes, el aporte de los ingenios representó hasta el 46% de la energía usada por todo el país durante la temporada de Zafra.

Los ingenios son autosuficientes, esto significa que producen la energía que consumen, el resto la venden al mercado eléctrico nacional y regional.

Cada año 7.5 millones de toneladas de bagazo son usadas para generar esa energía renovable. Los ingenios azucareros tienen una capacidad instalada de 1,020 MW, para la generación.

Además, con la energía renovable producida por los ingenios, se evita que cada año lleguen a la atmósfera más de 4 millones de CO2.

Los ingenios azucareros adoptan medidas para optimizar el agua

Limpieza en seco de la caña de azúcar de Guatemala

Los ingenios azucareros adoptan medidas para optimizar el agua

En la producción de azúcar, los ingenios azucareros de Guatemala han implementado nuevas tecnologías y procesos, tanto en el cultivo de la caña como en las actividades industriales, para reducir su consumo de agua.

Torre de enfriamiento de agua

Guatemala es un país con alta vulnerabilidad a los efectos del Cambio Climático y la agricultura es uno de los sectores más afectados por las variaciones climáticas. Es por ello, que los ingenios han implementado sistemas de riego más eficientes, que utilizan menos agua y aplican solo la cantidad que la planta necesita. 

Asimismo, los ingenios han invertido en sistemas para la reutilización del vital líquido en las fábricas de azúcar. El agua que se usa en el proceso de fabricación es llevada a un sistema de enfriamiento; ya que sale a alta temperatura, donde luego de ser enfriada retorna a la fábrica, mediante un sistema de recirculación, para ser usada de nuevo.

Según el estudio realizado por el Instituto Privado de Cambio Climático -ICC- cada tonelada de caña producida en Guatemala utiliza un 45% menos de agua que el resto de paises. 

Inicio de la Zafra contribuye a la reactivación de la economía

Inicio de la Zafra en Guatemala contribuye a la reactivación de la economía

Inicio de la Zafra contribuye a la reactivación de la economía

Inicio de la Zafra contribuye a la reactivación de la economía. Las actividades del Azúcar de Guatemala generan más de 54 mil empleos directos y 270 mil indirectos.

La Agroindustria Azucarera es un motor económico para Guatemala ya que genera una huella económica de más de Q9,205 millones cada año, la cual llega al 90% de los municipios del país y cada año los ingenios generan más de 54 mil empleos directos y distribuyen más de Q3 mil millones en sueldos y salarios.

Además, los ingenios azucareros contratan a más de 6,325 empresas proveedoras (grandes, medianos y pequeños) de productos y servicios, quienes también se convierten en empleadores y multiplican las oportunidades para la población. 

La Zafra 2021-2022 se llevará a cabo en condiciones desafiantes debido a la pandemia de COVID-19; sin embargo, los ingenios continúan con estrictas medidas de bioseguridad tanto en el campo como en la fábrica.

“La Zafra es la temporada de cosecha de la caña y producción de azúcar, que se desarrolla de noviembre a mayo. Nuestro compromiso cada año es mejorar nuestros procesos para ser cada vez más eficientes y desarrollar nuestra operación de forma responsable con nuestros vecinos”, comentó Luis Miguel Paiz, Gerente General de Asazgua.

Tecnología, la base de la eficiencia

Variedad de caña guatemalteca CG02-163

En la Agroindustria Azucarera se han implementado sistemas y procesos para la optimización en el uso del agua para el riego de la caña; asimismo, en las fábricas se han implementado sistemas para la reutilización del agua y así reducir el uso de este recurso. Es importante resaltar que la caña obtiene de la lluvia alrededor del 72% del agua que necesita para crecer.

La investigación y desarrollo es un pilar fundamental para la Agroindustria Azucarera, ha contribuido a mejorar cada Zafra la eficiencia y competitividad. El desarrollo de variedades de caña es uno de los grandes aportes del centro de investigación, y a través del cruce natural de plantas se han desarrollado 33 variedades de caña guatemalteca que son más productivas, resistentes a plagas y al cambio climático.